癒しの王様“温泉”

泉が恋しい季節の到来。暑い夏が過ぎ朝晩めっきり涼しくなってくると、夏の疲れを癒すため温泉旅行を計画される方も多いかと思います。また、テレビのチャンネルを回せばどこかの放送局で温泉をテーマにした番組が放送されるほどお茶の間に温泉が浸透しています。しかし、温泉の基礎的なことについてはあまり知られていないのではないかと思います。それでは温泉とは、いかなるものでしょうか。

1.温泉とは

表1 鉱泉の定義(上水と区別する臨界値)
 温泉は昭和23年に制定された「温泉法」で定義されています。「温泉法」によると温泉は、地中より湧出する温水、鉱水及び水蒸気その他のガス(炭化水素を主成分にする天然ガスを除く)で、表1に掲げる温度又は物質を有するものと定義されています。そのうち、温水、鉱水は鉱泉と呼ばれ、一般的にはこれらの鉱泉が温泉であると考えられています。

2.鉱泉とは

 鉱泉は表1によって常水(どこにでもある水)と区別され、掲げられている要件を一つでも満たせば鉱泉であると認められます。例えば、温泉源から採取される温水の温度が25℃以上であれば鉱泉であると認められ、また、容存物質は総量で1,000mg/kg以上、総鉄イオン(Fe2++Fe3+)は10mg/kg以上を含む鉱水であれば鉱泉であると認められます。
 

3.療養泉の泉質による分類

 鉱泉の中で治療の目的に使用できるものを療養泉といい、鉱泉分析法指針によって定義されます(表2)。表2に掲げられている要件を一つでも満たせば療養泉であると認められ、含有する化学成分に基づいて分類され、以下の泉質名が付きます。
1) 単純温泉:容存物質が1,000mg/kgに満たないもので泉温が25℃以上もの。
2) 塩類泉:容存物質が1,000mg/kg以上を含むもので陰イオンの主成分により塩化物泉、炭酸水素塩泉、硫酸塩泉に分類されます。さらに各塩泉は陽イオンの主成分により細別され、例えば同じ塩化物泉であってもナトリウム−塩化物泉、カルシウム−塩化物泉の様に細別された泉質名が付きます。
3) 特殊成分を含む療養泉:表2に示す遊離二酸化炭素からラドンのいずれかの物質が限界値以上含まれ、容存物質が1,000mg/kg未満で泉温も25℃未満の療養泉を単純冷鉱泉と呼び、遊離二酸化炭素の場合は単純二酸化炭素冷鉱泉、ラドンの場合は単純放射能冷鉱泉の泉質名が付きます。

 温泉・鉱泉・療養泉の分類の概略を図1に示します。

表2 療養泉の定義
   
 

図1 温泉・鉱泉・療養泉の区分

4.禁忌症と適応症  

 療養泉を飲用または浴用として使用し、温泉療養(期間は約2〜3週間が適当)する時、その療養泉の泉質に基づいた禁忌症(温泉療養をしてはいけない症状)と適応症(温泉療養の対象とする症状)が示されます。

 府民の皆様が温泉客として興味を持たれるのは、禁忌症よりも適応症ではないでしようか。しかし、前に述べましたが、適応症に対する温泉療養期間は約2〜3週間が適当であると考えられています。残念ながら週末に1〜2日温泉へ行っても、療養泉による療養効果があまり期待できないかも知れません。しかしながら、1〜2日の温泉であっても転地効果によるリラクゼーションが大いに期待され、リフレツシュあるいは癒し効果は大きいと考えられます。

5. 大阪府内の温泉

  大阪には平成15年3月現在で140の温泉があり、泉質で見ると表3のような内訳です。このうち温泉を利用した宿泊施設が29施設、公衆浴場施設が44施設あり、宿泊施設では年間57万人の宿泊者が浴用に利用しています。

 大阪のほとんどの温泉は、昭和23年の温泉法制定後に開発されました。温泉開発の歴史を振り返ってみますと、昭和23〜62年の開発数は約50件で年間1〜2件でした。この期間の温泉は郊外の山裾で開発され、自噴を含めて地下10〜600mの比較的深度の浅い掘削井で、その泉質は炭酸水素塩泉、塩化物泉や放射能泉などで泉温が25℃以下の温泉が大部分でした。

 一方、昭和63年以降、大阪平野部における深度1,000m以上の深層ボーリングによる温泉開発が数多く行われ、昭和63年〜平成14年までのボーリング数は約170、バブル経済期の平成3年と平成14年の2回ピークがあり、現在も温泉開発の意欲は持続されています。深層ボーリングによる温泉には、3つの特徴があります。
1) 泉温が高く、掘削深度100mごとに1.5〜2.5℃泉温が上昇し、最高泉温は55.2℃にもなる。
2) 塩類濃度が高く、なかには海水よりも食塩濃度が濃いものも見られる。
3) 湧出量が多い(毎分100〜500L)。

 以上のように、大阪府内にはたくさんの温泉があります。一度、夏の疲れを癒しに、近くの温泉へお出かけになってはいかがでしょうか。

表3 大阪府の温泉(泉質別の温泉数)

6.おわりに

 平成13年の「温泉法」一部改正に伴って、公衆衛生研究所は環境大臣指定の温泉分析機関から都道府県の登録温泉分析機関に変更され、平成14年に大阪府で第1号の登録温泉分析機関としてあらたに再出発しました。当所は、従前通り大阪府内における温泉分析の一翼を担うと同時に、私たちの大切な天然資源である温泉を守り育てるべく、源泉の泉質を監視して行きたいと考えています。

生活環境部環境水質課 田中 栄次