土や水の中に棲む肺炎原因菌

−レジオネラ属菌− 

1996年1月、慶応大学病院で新生児13人が発熱などの症状を呈し、うち女児一人が肺炎で死亡した事件が報道されました。調査の結果、給湯設備に混入した レジオネラ属菌が適度な水温で増殖し、この給湯水を使用していた加湿器あるいは浴槽水からの、エアロゾール(水の微粒子)を吸い込むことにより感染した可能性が示唆されました。

1.集団発生、発見

 レジオネラ属菌が病原体として登場したのは1976年7月のことです。米国のフィラデルフィア市のホテルで開かれた在郷軍人大会の参加者4,403人中182人が肺炎に罹り、29人が死亡しました。その後の疫学調査で、ホテル前を通行していた39人も肺炎に罹り、うち5人が死亡していたことが判りました。ホテル内の患者と通行人の肺炎発生状況が全く同じパターンを示していることから、両者は同一の感染源に起因する病原菌曝露によるものと推定されました。懸命な調査の結果、その年の暮れCDC(米国防疫センター)のMcDade博士は、死亡患者の肺切片から桿状の細菌を発見、分離に成功しました。そして、分離菌と肺炎患者血清の反応性を蛍光抗体法で調べ、分離菌が肺炎の原因菌であると決定しました。後に、その菌はLegionella pneumophilaと名付けられました。

細菌名Legionellaの由来

Legionellaは米国在郷軍人会the Legionに由来し、pneumophilaのpneumoはギリシャ語の肺、philaは親和性を意味するギリシャ語の形容詞philosによるものです。現在、Legionella属は40菌種が発見、分離されています。

2.分布、共生

 1978年3月から翌年8月にかけて、インディアナ大学記念館の宿泊者のうち39名に肺炎が発症し、4名が死亡した事件により、レジオネラ属菌の生態が明らかになりました。発生原因究明のための精緻な疫学調査の結果、土壌中や冷却塔水、河川水などからL.pneumophilaが検出され、本菌は自然界に広く分布する“土壌性の細菌”であるということがわかりました。最近の研究では、レジオネラ属菌は寄生性で単独では増殖できず、自然環境中ではアメーバ類や細菌補食性原生動物に寄生し、食胞内で増殖することが判ってきました。これらは共生関係にあり、アメーバが検出されるところからはレジオネラ属菌が高い率で検出されます。我が国では、厚生省の研究班が1979年〜1992年までのレジオネラ属菌肺炎調査で89例の発生を確認しています。
 最近、いつでも入浴できることを謳い文句とした24時間風呂の調査で、レジオネラ属菌が検出されました。この風呂は常時42℃に保温した浴槽水を循環濾過し浄化するのが特徴ですが、レジオネラ属菌はこの濾材に付着した生物膜に繁殖していました。

3.感染症

 Legionella属によって引き起こされる感染症をレジオネラ症と呼び、それには肺炎型(レジオネラ肺炎)と発熱を主徴とする非肺炎型(ポンティアック熱)があります。
 肺炎型は、一般的に言われるレジオネラ症で、初期に発熱、倦怠感、筋肉痛、下痢などの全身症状がみられます。潜伏期は2〜8日位で、その後、数日内に39~41℃の高熱、乾いた咳、少量の痰、胸痛、呼吸困難といった呼吸器疾患特有の症状が現れます。人によっては、脈が遅くなる徐脈症状がみられ、更に、不審な言動をしたり、正常な歩行ができないといった精神、神経症状が現れることがあります。一方、ポンティアック熱は咳は殆どなく、発熱、悪寒、倦怠感、頭痛など風邪と似た症状が現れますが、3〜5日以内に自然回復します。レジオネラ肺炎は、糖尿病のような慢性基礎疾患を有する人、高齢者、乳幼児あるいは免疫機能が低下している人に発症率が高いことが判っています。

4.感染予防

 レジオネラ属菌は土壌性の細菌ですので、普段の生活において特別な感染予防法といったものはありません。強いていえば、水の滞留を避け、適切な殺菌処理をして菌の増殖を抑制すること、レジオネラ属菌を含んだエアロゾルを吸い込まないようにすることが大切です。24時間風呂や付設のジェットバスを利用する場合は、浴槽水の交換や、濾材の交換と洗浄をこまめに行う必要があります。
 水温の上昇する夏季は、この細菌が増殖する時期ですので、充分な休養、睡眠、食事をとって免疫力が低下しないよう心がけましょう。
 当研究所でも、レジオネラ属菌の試験、研究と予防対策に積極的に取り組んでいます。

環境衛生課 山吉 孝雄